حضرت علی علیه السلام در حدیثی فرمود: روزی رسول خدا (ص) سه بار برای خلفای خود از خداوند طلب رحمت نمودند.

 متن حدیث از کتاب بحار الانوار بدین شرح است؛

عَنْ عَلِیٍّ ع قَالَ: قَالَ رَسُولُ اللَّهِ ص اللَّهُمَّ ارْحَمْ خُلَفَائِی ثَلَاثاً قِیلَ یَا رَسُولَ اللَّهِ وَ مَنْ‏ خُلَفَاؤُکَ قَالَ الَّذِینَ یُبَلِّغُونَ حَدِیثِی وَ سُنَّتِی ثُمَّ یُعَلِّمُونَهَا أُمَّتِی.

امیرالمؤمنین(ع) فرمود : روزی رسول خدا سه بار فرمودند: خداوندا خلفای مرا رحمت کن؛ پرسیدند خلفای شما چه کسانی هستند؟ فرمود: کسانی که حدیث مرا روایت می کنند تا امت من بدان عمل کنند.

بحار الانوار ج۲ /ص ۱۴۴