فرماندۀ نیروهای آمریکا در خاورمیانه گفت ابو بکر البغدادی از تروریست های داعش خواسته بود در شهر منبج تا پای مرگ مبارزه کنند اما آنان با سرپیچی از دستور او ترجیح دادند به شمال شهر فرار کنند.

به گزارش پرس شیعه به نقل از سی ان ان، ژوزف ووتل فرماندۀ نیروهای آمریکا در خاورمیانه با بیان اینکه «البغدادی از نیروهایش خواسته بود تا پای مرگ بجنگند اما آنان از فرمان او سرپیچی کردند» افزود که این مسأله پرسش هایی را دربارۀ میزان سلطۀ او بر نیروهایش مطرح می کند.
با وجود این، ووتل تأکید کرد: «داعش هنوز شبکه ای نیرومند دارد که به شکل گسترده بر فرمان های فرماندهی مرکزی تکیه دارد».
او در گفتگو با خبرنگاران در مقر وزارت دفاع آمریکا گفت که به اعتقاد او نیروهای عراقی برای باز پس گیری موصل تا پایان سال ۲۰۱۶ راه درستی را در پیش گرفته اند، اما این نبرد یک جنگ طاقت فرسا خواهد بود.
ووتل، همچنین، پیش بینی کرد که داعش برای دفاع از موصل مجبور شود «تصمیم هایی دشوار» بگیرد، از جمله اینکه بخشی از شهر را رها کند و بر بخش های دیگری از آن متمرکز شود که یا درآمدهایش به آن وابسته است یا نقاطی اصلی محسوب می شوند که داعش برای نشان دادن خود در چهرۀ یک حکومت باید آن ها را در اختیار داشته باشد.